초원 실크로드를 가다 책리뷰

초원 실크로드를 가다초원 실크로드를 가다 - 8점
정수일 지음/창비(창작과비평사)

문명교류사 권위자 정수일씨는 4년 전 <실크로드 문명 기행>이라는 책을 낸 적이 있다. 돈황, 사마르칸트 등

'사막길' 실크로드 일대 답사기와 그에 얽힌 역사적 배경이 서술된 책이었다. 저자는 마지막 장에 실크로드의

다른 분선 '초원길'과 '바닷길'의 재발견에 대한 바람으로 채워놓음으로 책을 마무리지었다. 그리고 4년이 흐

른 지금 저자는 그 동안에 겪은 수 차례의 '초원길' 답사에 대한 기록과 이에 연관된 역사적 사실을 묶어낸 책

을 냈다. 바로 <초원 실크로드를 가다>라는 책이다.

2007년부터 2009년까지 내몽골, 외몽골, 러시아 일대를 4차례로 나누어 다녀온 저자의 답사기가 기록된 책이다.

전작의 구성처럼 답사 지역의 현황과 풍습, 그리고 이에 연관된 역사적인 사실, 배경이 언급되는 것으로 글이

전개된다. 글 자체는 매우 평이한 편으로 잘 읽히기 때문에 527P에 달하는 방대한 분량에서 연유하는 부담감을

불식시킨다. 현지인이나 건물, 유적, 유물 등의 사진 자료 또한 풍부하다. (일부 사진은 책 1 ~ 2면 전면을 장식

한다.) 아쉬운 점은 미적으로 감탄할 만할 사진이 거의 보이지 않는 것. 일단 정보 전달이라는 일차적 목적에

는 충실하지만 그래도 이왕이면 다홍치마라는 점에서 약간 아쉽다.

몽골제국, 거란, 흉노, 돌궐, 스키타이 등 초원로 일대를 풍미한 유목민족의 역사를 설명하면서 저자는 '미개한

야만인'이라는 정주 문명권의 유목민족에 대한 편견을 강하게 비판한다. 거란의 이중통치 정책, 돌궐의 유연한

다원적 대외인식, 스키타이의 화려한 황금공예는 유목민족 또한 제 나름의 문물을 가지고 있음을 보여준다는 것

이다. 저자가 소개하는 광대한 유목제국의 후예 몽골인들은 아파트 등 현대적인 여러 정주 문명에 편입되가고

있지만 동시에 게르와 매 사냥, 마유주와 같은 자신들의 고유 풍습을 간직해오고 있는 민족이다. 이들의 미래가

어찌 될련지는 모르지만 아직까지는 과도기인 셈이다.

저자는 내몽골 일대의 조선족과 연해주 일대의 고려인이라는 재외 교포들에 대해서도 큰 관심을 보인다. 연해주

일대의 지사들과 러시아 제국 마지막 공사 이범진의 항일 운동에 경의를 표하고 아직까지 조선족에게는 민족적

정체성이 남아 있지만 중국의 소수민족 정책에 미래에는 그 정체성이 희미해질것 같다는 안타까움을 드러낸다.

유목민족의 유적지에서 나타나는 여러 유물의 흡사성이나 DNA 인종적 유사성을 들어 유목민족과 한민족의 근원

이 같은 곳에서 나왔음을 지적하고 고구려, 발해 또한 초원 실크로드의 한 구성원임을 분명히 한다. 또한 위서와

수서라는 역사서를 근거로 장수왕 당시 고구려가 내몽고 띠떠우위까지 진출했다고 말하는데... 문득보면 저자

는 상당히 민족주의적 색채를 강하게 지닌 인물로 보인다. 하지만 과거를 현재의 팽창욕에 이용할수 없음을

분명히 밝히며 한민족에게는 북방민족적 요소 뿐만이 아니라 남방민족적 요소가 있음을 밝힌다는 점에서 역사

학적인 신중함 또한 돋보임을 알 수 있다는 점에서 일부 유사역사가들과는 다른 부류일것이다.

사실 이 쪽 방면의 역사나 지리에 대해 깊은 지식을 가진 독자라면 그닥 새롭게 느껴질만할 내용은 없다. 하지

만 이 답사기가 본래 '경향신문'이라는 다수의 비전공 대중들을 상대로 하는 매체에 연재되었다는 것을 생각하

면 이 책은 철저히 대중교양서이다. 그리고 그러한 역할을 충실히 해낸다. 이에 관심을 가지는 일반 독자라면

나름 만족스러울 것이라 생각한다.
http://costa.egloos.com2010-10-18T04:58:300.3810

덧글

  • 2010/10/19 00:36 # 답글 비공개

    비공개 덧글입니다.
  • 소시민 2010/10/20 15:43 #

    동감합니다. 철저히 사료와 고고학적 유적과 유물에 근거한 균형있는 사관을 가졌다는 점에서 좋은 본보기

    가 될만하다고 생각합니다.
  • 에드워디안 2010/10/21 20:55 # 답글

    갑제옹의 몽골 기행에 비하면 훨씬 나은 책인 셈이지요...
  • 소시민 2010/10/23 18:14 #

    아 몽골 전사 갑제용... (...)
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