동방기독교와 동서문명 책리뷰

동방 기독교와 동서문명동방 기독교와 동서문명 - 8점
김호동 지음/까치글방

이슬람에 맞설만할 동방의 강대한 기독교 군주로 알려져 중세 서양인들 설레게 한 '프레스터 존' 사실 '프레

스터 존'은 기독교와는 무관한 야율대석, 칭기즈칸의 이슬람 세력과의 전쟁이 와전되 생겨난 신화일 뿐이다.

이러한 와전의 배경에는 동방기독교의 주축으로 중앙아시아 유목민족 사이에 널리 퍼진 네스토리우스교가 있

었다. '프레스터 존'으로 이야기를 여는 <동방기독교와 동서문명>은 일반인에게는 낯설 네스토리우스교의 흥

망과 이에 연관된 동서문명교류사의 모습을 서술한 책이다. 무엇보다도 이분야의 국내 권위자 김호동 교수의

저작이기에 더욱 기대가 되 읽어보게 됬다.

전반적으로 일반 대중이 부담없이 읽을수 있는 그리 어렵지 않은 책이다. 그렇다고 깊이가 부족한것을 결코

아니다. 철저한 사료 제시와 이를 통한 분석이 두드러진다. 이를 통해 신뢰성이 확보되지만 때로는 ~외엔 알

려진게 없다라는 서술도 간간히 보여 역사학의 어려움을 새삼 실감하기도 했다. 풍부한 사진 자료 수록도 장

점이다. 단 컬러 사진 자료를 책 중간부분에 몰아 넣었는데 이보다는 그에 맞는 본문 부분에 매치시켜 배치

하는게 더 낫다고 생각한다. 제작 상의 문제가 있는지는 잘 모르겠지만 말이다.

이단으로 몰려 동진한 네스토리우스교는 권력층의 지지 혹은 용인을 통해 웅구트, 케레이트 등 몽골 유목민

족과 당, 원대 중국에서 번성하게 된다. 원대에는 네스토리우스 교도들이 중앙정치에도 진출하였고 일한국의

경우 맘루크 왕조에 대한 연합전선 구축을 위해 네스토리우스 교도 랍단 소마를 서방 기독교 국가에 보내 협

상토록 하는 등 어느 정도의 사회적 영향력까지 가지게 된다.

하지만 중국의 경우는 대중적인 넓은 지지기반을 얻는 정도까지는 나아가지 못해 권력층이 약해지거나 무너진

경우, 즉 당 말의 혼란과 원의 몰락 뒤에 이어진 명의 한족 문화 부흥정책에 와서는 급격히 쇠퇴할수 밖에 없

었다. 당대에 중국 문화와의 타협점을 찾기 위해서인지 도교적 요소를 가미한 양상은 그 정체성을 약화시켰다

는 점에서 그 자생력을 약화시켰다는 비판을 받을만 하다고 저자는 말한다.

하지만 사산조 페르시아의 가혹한 탄압과 당 말기의 혼란이라는 큰 시련에 주변 여러 곳으로 흩어져 중앙아

시아 유목민족들에게 교리를 전파하는 계기를 마련하는 등 신앙을 지켜나가려 하는 끈끈한 자생력을 보이는

모습은 매우 숭고하게 보인다. 위에 언급한 정체성 약화와 같은 점도 생존을 위한 어쩔수 없는 차선책이었을

것이다.

네스토리우스교는 일한국의 이슬람화, 명 건국, 흑사병으로 인한 중앙아시아의 소규모 종교 공동체의 절멸로

크게 약화되 현재는 겨우 명맥만 유지하고 있는 형편이다. 하지만 그렇다고 문명교류사에서의 네스토리우스교

의 위치를 과소평가해서는 안될것이다. 개인적으로 네스토리우스교의 교리를 설명하는 부분은 좀 지루하긴 했

지만 (...) 네스토리우스교의 흥망과 그에 연관된 동서문명의 양상이 매우 흥미롭게 느껴져 만족스럽게 책을

읽을수 있었다. 해당 주제에 관심있는 분이라면 읽어볼만 한 책이라고 본다.
http://costa.egloos.com2010-05-18T02:12:210.3810

덧글

  • 위장효과 2010/05/18 11:46 # 답글

    까치의 편집 정책인 거 같습니다. 간단한 그림이나 지도 자료 같은 건 본문부분에다가 집어넣지만 좀 큰 사진, 특히 컬러판이거나 상세한 사진 자료들은 가운데다가 몰아넣어 버리는 거...까치 책중에서 안 그런 거 찾는 게 더 어렵군요...
  • 소시민 2010/05/18 12:08 #

    그렇군요. 사실 전면 컬러가 아닌 이상 컬러 사진을 군데 군데 배치하는 것 보다는 한군데 몰아놓

    는게 제작상 더 용이하겠죠. 전면 컬러로 가는게 좋을텐데 비용을 무시 못하니 안타깝습니다.
  • dunkbear 2010/05/18 13:56 # 답글

    네스토리우스교는 처음 들어보네요. 한번 읽어봤으면 좋겠습니다... ^^
  • 소시민 2010/05/19 18:41 #

    이젠 절판된것 같습니다. 주변 도서관에서 한 번 찾아보시면 될것 같습니다. ^^
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